2024年4月19日

  “我是一个总是想要球的球员……无论在哪里,”科尔·帕尔默说道,而他在周日确实想要球;比赛进行到第92分钟,他的新俱乐部切尔西以4-3落后于他的旧俱乐部曼城,但此刻却因为一次点球有了一个不可思议的平局机会在斯坦福桥。“当我看到裁判判罚点球时,我想:‘这是我的时刻,’”他说道。

  帕尔默和他的队友拉希姆·斯特林,另一位前曼城球员,交谈了一下,告诉他,是的,他想要罚点球。“拉兹说:‘没问题,’”帕尔默说道,很容易看出与切尔西在十月初对伯恩利的比赛中的情况相似,当时斯特林在1-1时赢得了一次点球,而球似乎就是找到了帕尔默。

  这位21岁的球员并不是当天指定的罚球手,但他看到了机会去打进他在英超U18联赛的第一个进球,而他不是那种会放弃的人。“我看着拉兹,因为他赢得了这个点球,然后他说:‘你来踢吧’,”帕尔默说。“这只是一个比赛中的事情,真的。”

  帕尔默进球了。就像当切尔西在对阵阿森纳时被判罚点球且比分是0-0,以及在对阵热刺时比分是1-0落后时一样。然而,对阵城市的那个点球更重要。围绕它的叙事线索令人着迷,这增加了纯粹压力的时刻,而这种压力似乎随着双方球员的拉扯和VAR的检查而加深,好几分钟过去了。

  帕尔默紧张吗?他耸耸肩。他经常这样做。这是一种典型的曼城人的冷漠态度。“说实话,我并不是真的紧张,”他回答道。“我感觉我等了很久。所以我确实想到了我的老俱乐部和其他的事情,但之后就不再想了。”

  帕尔默进球了,他会耸耸肩庆祝。“我在城市待了15年,”他说。“如果我像平时一样庆祝打进第95分钟的扳平球,那就会显得不尊重,所以我决定耸耸肩。我不知道为什么。”

  帕尔默度过了一个风云变幻的时期,从夏天开始参加英格兰U21的欧洲U21锦标赛夺冠。他在社区盾杯和欧洲超级杯上为城市打进了进球,然后在最后一天以4000万英镑的价格转会到了切尔西。他在斯坦福桥的职业生涯取得了突破,周日比赛后他查看手机时发现更多惊喜。加雷斯·索斯盖特已经给他首次入选英格兰U21对阵马耳他和北马其顿的2024年欧洲杯预选赛。

  “这是一个奖金,”帕尔默称之为,他说在做出离开曼城去切尔西的艰难决定时,并没有考虑到能够得到英格兰的认可。“比赛结束后,我立刻收到了这个消息,”他说。“我的手机疯狂地响个不停,因为我有一些曼城的球迷是我的朋友,我也有家人和其他人。但是我读了一遍又一遍,确认了这个消息。我立刻给我爸爸打电话,他当时和我妈妈在一起,所以我告诉了他们。”

  听帕尔默谈论他的转会是很有趣的,有时候也很有趣,尤其是当他考虑到他在南部的新生活时。“最烦人的事情是什么?交通堵塞——对我来说这是最大的问题。其他的事情……我很喜欢。而且,这里比曼城更热。”

  “这对我来说是一个重大的举动。我从未离开曼城(作为一名球员),甚至没有租借,所以独自搬到那里对我来说是一件大事。当我第一次去那里时,很困难。我住在一家酒店里,但现在我已经适应得更好了。”

  帕尔默对自己在城市队缺乏比赛时间感到沮丧,并且一直在考虑离开。但是当形势逼迫时,或者换句话说,当城市队优先考虑引进杰雷米·多库时,帕尔默不得不迅速做出决定。他与毛里西奥·波切蒂诺进行了积极的电话交流,并且他知道切尔西经理在培养年轻人才方面享有良好声誉。他进行了深思熟虑。然后,有了明确的、充满信念的决定。

  “我考虑了几天,每天每分钟都在考虑,”帕尔默说。“我不知道该怎么办。这是一个非常艰难的决定。然后我想到了我的职业生涯,我必须去争取常规比赛时间。在[城市]那里的竞争,那里的球员,他们将要尝试签约的球员……所以我对留下来不确定。我看了切尔西的阵容,想到:‘如果我去那里并展示自己的能力,那我就有机会获得比赛机会。’幸运的是,这已经发生了。”

  在周日的补时阶段最后一分钟,切尔西禁区外获得任意球,城市的球员聚在一起讨论。帕尔默也伸头进去,也许他可以作为朋友而不是敌人融入其中?微笑的艾林·豪兰对此毫不理会,把他赶走。

  “我只是开个玩笑,”帕尔默说。“我什么都没听到。艾林觉得很有趣,但我不认为其他人觉得有趣。”

  帕尔默的特点是自信和无畏。有时他在英格兰新闻发布会上的回答很短,或者有点儿生硬,这让人感到有些尴尬。他能把瓜迪奥拉和波切蒂诺进行比较吗?他停顿了一下,耸了耸肩。“不知道。下一个问题。”他小时候在花园里假装成哪些球员?“很多球员……太多了。”他能说出一些吗?“[鲁尼],[克里斯蒂亚诺·罗纳尔多],[莱昂内尔·梅西]。他们都有。”然而,这与一个掌控局面的年轻人一脉相承,无论是在任何情况下。这是他的时代。

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