2024年4月15日

  在连续鏖战了13个比赛日后,这届欧洲杯的24支队伍里,有8支球队提前告别,剩下的16强将向德劳内杯发起冲击。在淘汰的队伍中,既有令人失望的星月军团土耳其莱万领衔的波兰,也有令人肃然起敬马其顿和匈牙利。好在包括西班牙葡萄牙德国在内的诸强并没用掉链子,最后一个比赛日纷纷把握命运,最终八大豪门齐聚16强。

  可能比利时、英格兰会有所抱怨,咋好好踢个小组第一,却首轮遭遇葡萄牙德国这样的强队。但志在夺冠的球队迟早都要遭遇强队,只有经过强队的洗礼,击败沿途每一个对手才能登上最高的领奖台。而另一边,非常低调的荷兰队可能要偷着乐,因为西班牙的帮衬把本组E3斯洛伐克打花,客观上送C3乌克兰复活,也让荷兰避免遭遇F3的葡萄牙,更是抽到相对较弱的“大礼包”捷克队。根据赛程,荷兰与捷克之间的胜者将遭遇威尔士与丹麦之间的胜者,直到半决赛才会遭遇英德中的一个,毫无疑问这是一个令所有强队都羡慕的淘汰赛路程。

  在两个半区里,上半区可谓是死亡半区,以夺冠热门的法国为例,刚刚从死亡之组突围就落入这个充满荆棘的赛程,要想打入决赛可能需要依此跨过瑞士、西班牙、比利时/意大利。比利时也不好过,第一场就面对卫冕冠军葡萄牙,紧接着很可能遭遇意大利,最后如果能过关将与法国争夺决赛席位,就算击败法国不死也要脱层皮,面对另一个半区相对轻松出来的荷兰或者德国英格兰,或将成为强弩之末。

  上半区中,意大利只要保持小组赛的正常水平,奥地利恐怕难以对蓝衣军团构成实质性威胁。比利时小组赛中因为德布劳内并没有打满三场小组赛,事实上是有所保留的,但也完成了3连胜出线的既定目标。淘汰赛阶段的德布劳内应该从欧冠决赛受伤的阴影中走出,当展现出最强的一面,不要忘记红魔阵中还有隐藏的胜负手阿扎尔。但制约比利时队的可能还是防守,维尔马伦费尔通亨领衔的后防线年龄偏大,德纳耶尔和博雅塔还难以令人放心,前者对丹麦送出的大礼包差点让球队付出输球的代价。对阵葡萄牙,比利时需要保持后防线不犯错,那么对阵近两场丢了6球的葡萄牙,德布劳内总有机会自己或者帮助队友来撕开葡萄牙的防线。

  如果闯过葡萄牙这关,对阵意大利可以说是欧洲新旧两股势力的对决。比利时黄金一代再一次向奖杯发起冲击,而曼奇尼所带的年轻意大利队创造30场国际比赛不败固然可喜,但这30个对手里缺乏强队的考验。比利时绝对可以成为意大利的试金石。不论谁最终胜出,等待他们的将是法国队。慢热的法国此时应该已经先后淘汰瑞士和西班牙队。比利时与法国最近一次交手是在上届世界杯的半决赛,比利时最终0-1小负无缘决赛。再一次相遇在大赛半决赛,或许是比利时复仇的好机会。

  在另外一个半区,荷兰队尽管避开了克星F3葡萄牙,但捷克队也经常给荷兰制造麻烦,在橙衣军团的低谷期,捷克在2016欧洲杯预选赛双杀荷兰,让当时的世界杯季军无缘欧洲杯,并拉开阔别大赛7年的空窗期。好在科曼接手后大刀阔斧的改造荷兰队,去巴萨之前留给德波尔丰厚的家底,如能保持在小组赛击败乌克兰、奥地利的水准,捷克恐难以阻挡荷兰的脚步。如果顺利的话,荷兰会在淘汰捷克、以及威尔士丹麦之间的胜者后,与英格兰或者德国相遇在半决赛。荷兰队曾在首届欧国联半决赛里淘汰过英格兰,在世界杯后4次遭遇德国,也能踢出2胜1平1负的优势记录,所以不管遇到谁,橙衣军团的心理上并不怵对手。在这个半区荷兰是最有希望突围并与法国队会师决赛的。果真如此,那么是德尚带领法国队登顶,成为球员教练同时获得欧洲杯、世界杯的第一人,还是德波尔洗刷执教生涯的污点一战封神呢?

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