2024年2月23日

  即时通讯市场,正在暗潮涌动。除了以QQ、微信、RTX垄断了大半江山的腾讯,用友、阿里巴巴等也正在向企业级即时通讯市场发力,而来自大洋彼岸的Symphony公司则不仅瞄准了企业级市场,也不想放过消费领域。

  10月12日,Symphony宣布,谷歌、瑞银集团等四家公司将向该公司注资1亿美元,以帮助该公司进行更快速的全球扩张。凭借安全性和合规性等特点,自该公司9月15日正式推出即时通讯服务以来,已在全球迅速发展了4.5万名用户。除了美国总部帕洛阿尔托,以及纽约、伦敦和新加坡外,中国香港最近又成为该公司一个新基地。其对于中国市场的“野心”不言而喻。

  围绕着这一背后有高盛、美国银行、花旗集团、摩根大通等诸多大牌投资者的公司,市场上有许多传言,那么它的“真面目”又是怎样的呢?近日,《中国科学报》记者在香港采访了Symphony公司首席执行官David Gurle。

  2014年10月,Symphony成立伊始,由高盛牵头,包括美国银行、花旗集团、摩根大通等在内的14家银行向其投资了6600万美元。作为成立的一部分,Symphony收购了于2012年创立的Perzo,并将该公司的安全通信技术与高盛专有的企业协作平台整合。而Gurle正是Perzo的创始人。

  据传言称,高盛之所以牵头成立Symphony,与彭博社“泄密门”事件有密切关系。2013年5月,一名彭博社记者跟踪高盛合伙人使用彭博终端机“足迹”的小事件,引发了震动世界的彭博“泄密门”大事件。多国央行及国际机构对此展开调查。在此背景下,一款可加密、具有安全性的聊天软件被寄予厚望。

  正因为如此,在Symphony成立时,高盛董事总经理兼主要战略投资全球联席主管Darren Cohen表示:“成立Symphony是对整个行业迫切需要更好的通信和合作方式所作出的回应。”

  然而,接受《中国科学报》记者采访时,Gurle却明确表示,“彭博社是一个信息、新闻机构,而Symphony则是一个工作流程平台,这两家公司满足的是客户不同的需求。”

  他认为,彭博社提供的是实时的市场交易信息、数据和趋势等,而Symphony则旨在提供更好的通讯和互动服务。

  在入主Symphony之前,Gurle已经在企业通讯市场历练了15年。他曾先后在微软、汤森路透和Skype担任过高管。

  虽然已是通讯领域执牛耳者,但接受记者采访时,Gurle却表现得幽默风趣、和蔼可亲。在Gurle看来,Symphony的竞争对手是一些旧有的习惯,包括邮件、Whats App、QQ、微信等现有的一些通讯方式,以及固有的商业环境。但Gurle认为,凭借Symphony服务的安全性和合规性,它会是这些既有通讯方式的强有力替代者。

  Gurle表示,安全性和合规性是Symphony服务的两大竞争利器。他将Symphony定义为一种安全、合规的云通讯服务,可以以无缝连接的方式让沟通无处不在。

  就安全性而言,Gurle表示, Symphony平台上所有的信息和数据都是通过加密钥匙加密的,而加密钥匙由客户自己管理。用户锁定的信息只有用户自己或指定的接收方才可以访问获取。其他第三方,包括Symphony公司都无法获取这些信息。

  谈及合规性,Gurle告诉记者,因为Symphony的客户有很多在金融等敏感领域,因此满足法律条款、政府监管的要求就显得十分重要。为此,Symphony特意开发了相关功能,让用户可以长时间保留平台上信息与数据的备份。此外,对于Symphony平台上用户间的沟通,政府也可以进行实时监控。

  “Symphony是唯一一家同时具有安全性和合规性的即时通讯公司。”Gurle自信地说,“安全性和合规性,已经融入了Symphony的血液,成为不可缺少的一部分。”

  “安全性、合规性、云技术、无缝的沟通加在一起,就构成了最好的工作流程。”在Gurle的构想中,Symphony不只是即时通信平台,也是工作流程平台,用户可以在这种环境里安全地分享、使用信息,并进行有效的互动。

  当记者问及Symphony与QQ、微信、WhatsApp等相比,有哪些优势时,Gurle的回答是:首先后者是即时通讯工具,而不是工作流程平台,其次它们针对的是消费者,而不是商业用户,另外它们没有考虑到安全性和合规性的要求,因此没有这两方面的功能和特点。最后,后者的设计中没有提供内容的构想。“所以我们属于不同的阵营。”

  实际上,在内容合作方面,Symphony已经迈出了实质性步伐。9月底,Symphony宣布,推出其合作伙伴生态系统以及与道琼斯、McGraw Hill金融和Selerity的内容合作伙伴计划。Gurle借此再次明确:“社区、内容和通讯是Symphony平台的三大支柱。”今后,他们还将与更多的内容供应商合作。

  对于Symphony的目标客户,Gurle表示,“商业用户是我们的第一目标,但是我们很高兴一些个人用户也基于安全的考虑选择了Symphony平台。”

  他告诉记者,Symphony是基于开源软件开发的服务,它的应用程序编程接口将免费开放,并支持第三方创建应用。现在他们的服务针对个人用户是免费的,对于50人以上的企业则按每月每个用户15美元的标准收费。

  “推出平台服务只是Symphony介入商业领域的一个开端。”Gurle说,“今年第四季度,我们将推出iOS手机版的Symphony系统,安卓版则将在2016年推出。未来我们还将围绕人工智能、实时通信等功能做进一步开发。”

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